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La NASA lanza becas para investigar sobre posible vida en otros planetas

¿Estamos solos en el universo? Ante la eterna duda sobre si existe vida en otros planetas la NASA ha anunciado esta semana la creación del programa de becas ‘Carl Sagan’ para realizar un doctorado en 'Exoplanetas y Exploración', que impulsará la búsq

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La agencia espacial estadounidense (NASA) ha dado a su nuevo programa de becas el nombre del astrónomo que popularizó la ciencia a través de sus libros y presentaciones en la televisión y se convierte en el tercero en llevar el nombre de un destacado científico tras los anteriormente denominados 'Albert Einstein' y 'Edwin Hubble'.


 


El programa Sagan apoya a jóvenes científicos que hayan finalizado recientemente sus estudios de postgrado para desarrollar investigaciones relacionadas con los objetivos del área de investigación científica de la NASA Exoplanet. La investigación propuesta puede ser teórica, observacional o instrumental.


 


Los candidatos pueden ser de cualquier nacionalidad, pero deben haber obtenido su doctorado después del 1 de enero de 2006 en los campos de la astronomía, la física u otras disciplinas relacionadas.


 


Las solicitudes de inscripción a estas becas estarán disponibles en la web de la NASA a partir del próximo 15 de septiembre. La fecha límite para su presentación será el 6 de noviembre y la resolución se producirá antes del 1 de febrero de 2009. Finalmente, las becas comenzarían a aplicarse a partir del 1 de septiembre del próximo año.


 


El programa Sagan contempla la entrega de becas por unos 60.000 dólares (unos 41.300 euros) a cuatro o cinco científicos por año. La NASA pretende atraer así a jóvenes científicos que, como Sagan, busquen responder a la pregunta de si estamos solos en el universo.


 


"Muchos sienten que es sólo una cuestión de tiempo antes de encontrar planetas parecidos a la Tierra, en órbitas como la Tierra, que podrían ser capaces de sostener vida", comentó Jon Morse, director de la división de Astrofísica de la NASA, en una rueda de prensa celebrada el pasado miércoles.


 


Carl Edward Sagan fue pionero en el campo de la exobiología y promotor del proyecto SETI, acrónimo del inglés Search for ExtraTerrestrial Intelligence (Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre). Desde 1994 han sido descubiertos 11 exoplanetas, fuera de la órbita solar, aunque la mayoría con temperaturas muy bajas, no aptas para la vida.


 


En la búsqueda de planetas más parecidos a la Tierra y que guarden condiciones similares para la vida  también participará la misión Kepler de la NASA, cuyo lanzamiento está previsto para el próximo año y que inspeccionará 100.000 estrellas en búsqueda de planetas pequeños.


"Estamos aprendiendo mucho. Hace 10 años no sabíamos acerca de estrellas con planetas, ahora sabemos. ¿Cuántos de esos mundos tienen vida? Eso es una pregunta de largo plazo, pero es algo que en el siglo XXI la ciencia podrá responder", aseguró Charles Beichman, director del Exoplanet Science Institute de la NASA.


 


 


 


Más información:


 


Sagan Program


 


NASA


 


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