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La mayoría de los niños europeos no ha tenido experiencias desagradables en Internet

Uno de cada ocho niños ha sido molestado o perturbado alguna vez por el contenido que ofrece Internet. Pese al dato, la mayoría de los niños disfrutan de la red sin problemas. Cada vez se inician a más temprana edad y suelen tener acceso desde su pro

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Sobre los riegos de Internet para los usuarios mucho se ha debatido, pero el tema adquiere especial importancia cuando se refiere a los problemas que puede entrañar la red para los más pequeños. No obstante, parece que los peligros de Internet no afectan tanto a los más jóvenes. Y es que, según el estudio europeo "Riesgos y seguridad en Internet" desarrollado dentro del proyecto EU Kinds Online, la mayoría de los niños no ha tenido experiencias desagradables en Internet. [Ver cursos de Internet]


 


De acuerdo con los datos del estudio -que ha sido realizado a través de entrevistas con 23.000 jóvenes de 9 a 16 años y a uno de sus padres en 25 países europeos-, alrededor de uno de cada ocho niños ha sido molestado o perturbado por el contenido online.


 


Una situación que los padres muchas veces no conocen. De hecho, más de la mitad de los padres cuyos hijos fueron acosados online no tenían constancia de lo sucedido. Un riesgo que no es el único que suele pasar desapercibido para los padres, ya que la red para los menores entraña otros peligros como la pornografía online, el acoso sexual a través de mensajes, acoso online por parte de iguales y contenidos potencialmente dañinos que han sido originados por otros usuarios, riesgos todos ellos que han sido contemplados en este informe.


 


En la propensión a estos riesgos hay diferencias según el sexo. Mientras los adolescentes varones están más expuestos a imágenes sexuales, en las niñas se aprecia que son más propensas a recibir mensajes de acoso, siendo además las jóvenes las que más probabilidades tienen de sentirse molestas o disgustadas por los riesgos online.


 


Además, otro dato a tener en cuenta es que uno de cada ocho menores encuestados ha visto contenido generado por otros usuarios que promueve el odio hacia los demás o enfermedades como la anorexia.


 


La exposición de los niños a los riesgos de Internet es desigual por países. Los niños de la República Checa, Estonia, Lituania y Suecia son los que más alto índice de riesgo online tienen, mientras que en Italia, Portugal y Turquía este riesgo es menor. En el caso de España, su nivel de riesgo es medio-bajo.


 


Pese a los peligros existentes en la red, el estudio refleja que, en general, los niños se sienten a gusto haciendo actividades que algunos adultos consideran de riesgo. Además, según las encuestas, la mitad de los niños afirma que les resulta más fácil ser ellos mismos online que en la vida real.


 


Un interés por Internet que cada vez comienza a edades más tempranas. De hecho, el promedio de edad con el que se inician en la red es de siete y ocho años en países como Suecia y en otros países europeos, mientras que en España se produce un poco más tarde: con nueve años.


 


El acceso a Internet es fácil para ellos. El 48% de los niños que emplean la red tienen acceso en su dormitorio y uno de cada tres niños puede acceder a través de un teléfono móvil u otro dispositivo portátil.


 


Según Sonia Livingstone, directora del proyecto y catedrática de Psicología Social en la London School of Economics, “este estudio muestra que los niños comienzan a usar Internet cada vez más jóvenes y con más frecuencia que hasta el momento. Hoy Internet es central en la vida de los niños en toda Europa y lo utilizan para una serie de cosas que a menudo son beneficiosas incluyendo las tareas escolares, jugar, ver vídeos o utilizar mensajería instantánea. Así que, aunque es preocupante que algunos niños se hayan sentido perturbados o molestos por las cosas que se han encontrado en Internet, es importante recordar que Internet también es una importante fuente de beneficios para ellos y que los riesgos no siempre conducen a daños”.


 


En este sentido, Livingstone añade que “por ejemplo, el acoso online es uno de los riesgos que más puede llegar a perturbar a los niños, sin embargo, según nuestro trabajo ha resultado ser el menos frecuente de los riesgos que analizábamos. Los niños más pequeños son los que encuentran mayores dificultades para hacer frente a experiencias perturbadoras y esta es el área donde los gobiernos deben promover acciones para proteger y educar”.


 


Y es que la mayoría de los niños de entre 11 y 12 años no tienen habilidades básicas de seguridad como saber establecer la configuración de privacidad o bloquear contenidos no deseados.


 


El proyecto EU Kids Online tiene su sede en la London School of Economics y Political Science (LSE). Dentro del proyecto hay un equipo de investigación español que está formado por  investigadores de la Universidad del País Vasco como la profesora Maialen Garmendia; el catedrático Carmelo Garitaonandia y los investigadores Gemma Martínez y Miguel Ángel Casado. El proyecto cuenta con financiación del programa Safer Internet de la Comisión Europea.


 


 


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Más información:


 


EU Kids Online


 


Universidad del País Vasco


 


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