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La cafeína podría tener efectos positivos en la memoria

Una investigación de la Universidad Johns Hopkins revela efectos específicos de la cafeína en la disminución de los olvidos durante al menos 24 horas después de su consumo.

Publicado en Histórico Noticias
Foto de La cafeína podría tener efectos positivos en la memoria
Estudiantes-grado-INETomar una taza de café, un té o una lata de refresco con cafeína podría aportar sino también una mejora en la memoria. Así lo corrobora un equipo de investigación de la Universidad Johns Hopkins de Baltimore (Maryland, Estados Unidos) cuyo estudio se ha publicado en la revista Nature Neuroscience. [Ver cursos de Memoria]

 

El equipo, liderado por el profesor asistente de ciencias psicológicas y cerebrales Michael Yassa, ha demostrado que la cafeína mejora ciertos recuerdos a largo plazo, al menos hasta 24 horas después de su consumo.

 

Hasta el momento, las investigaciones realizadas concluían que la cafeína tenía poco o ningún efecto sobre la retención de recuerdos por lo que no se había examinado en detalle este resultado. Ahora la investigación del equipo de Yassa se ha basado en un ensayo doble ciego a un centenar de personas a los que administraron pastillas de 200 miligramos de cafeína, cinco minutos después de haber visto y memorizado imágenes. Se tomaron muestras de saliva de los participantes antes de ingerir las píldoras y transcurridas una, tres y 24 horas para medir sus niveles de cafeína.

 

Al día siguiente, realizaron a los grupos la prueba de reconocimiento de las imágenes visualizadas el día anterior en la que algunos de los efectos visuales fueron los mismos que los del día anterior, otros nuevos y otros similares pero no iguales.

 

Aunque todos los participantes identificaron de forma correcta las imágenes “nuevas” y “antiguas”, hubo un mayor número de miembros del grupo a los que se administró cafeína que fueron capaces de reconocer correctamente las imágenes “similares” pero no iguales que las vistas el día anterior. De hecho, la capacidad del cerebro para reconocer la diferencia entre dos elementos similares pero no idénticos (denominado “patrón de separación”) refleja un mayor nivel de retención de la memoria, según apuntan los investigadores.

 

“El siguiente paso para nosotros es descubrir los mecanismos cerebrales que subyacen en esta mejora”, comenta Yassa. “Podemos utilizar técnicas de imagen cerebral para abordar estas cuestiones. También sabemos que la cafeína se asocia con una longevidad saludable y que puede tener algunos efectos protectores de deterioro cognitivo, como la enfermedad del Alzheimer. Éstas son ciertamente cuestiones importantes para el futuro”, explica.

 

 

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Más información:

 

Coffee Time? How Caffeine Can Boost Your Memory (YouTube. Universidad Johns Hopkins)

 

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