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Investigadores de la UPO asocian una proteína al envejecimiento cerebral

El doctor Ángel M. Carrión, de la División de Neurociencia de la Universidad Pablo de Olavide (UPO), en colaboración con el doctor Penninger, del Instituto de Biología Molecular de Austria (IMBA), ha desarrollado una investigación en la que sugieren

Publicado en Histórico Noticias
Foto de Investigadores de la UPO asocian una proteína al envejecimiento cerebral

La manipulación genética en ratones ha permitido descubrir una nueva aplicación de la proteína DREAM como interventora en procesos cerebrales complejos. Así, esta investigación liderada por el doctor Ángel M. Carrión, de la División de Neurociencia de la Universidad Pablo de Olavide (UPO), en colaboración con el doctor Penninger, del Instituto de Biología Molecular de Austria (IMBA), abre nuevas vías en el campo del envejecimiento cerebral. Actualmente, los investigadores de la UPO colaboran con científicos austriacos y alemanes para establecer el vinculo entre el dolor y las capacidades cognitivas, y el papel de de la proteína DREAM en ambos procesos.


 


La proteína DREAM (downstream regulatory element antagonistic modulator) fue descubierta hace diez años como una proteína nuclear capaz de regular la expresión genética. Más tarde se descubrió que también posee una función extra nuclear regulando la función de canales de potasio en la membrana plasmática neuronal. Desde entonces se ha avanzado bastante en la biología molecular de esta proteína, pero poco se conoce de su papel en el funcionamiento del sistema nervioso de los mamíferos.


 


Ahora, los científicos han realizado experimentos en ratones viejos mutantes carentes de DREAM y han comprobado que sus capacidades cognitivas son similares a las de los ratones jóvenes silvestres. Tal y como explica Ángel Carrión, “esto puede ser debido a que la ausencia de la proteína DREAM produzca cambios compensatorios que protejan al cerebro de estos ratones contra el envejecimiento”. En este sentido, la ausencia de esta proteína mejora la capacidad de aprender y memorizar en ratones jóvenes y de avanzada edad.



Para confirmar esta hipótesis los investigadores van a trabajar por primera vez en la UPO con técnicas de cultivo primario de neuronas procedentes de ratones mutantes carentes de DREAM. De esta manera se determinará si la resistencia de las neuronas procedentes de estos animales reside en ellas mismas. Del mismo modo, los científicos también pretenden estudiar la implicación de DREAM en los procesos de dolor y su relación con los procesos de aprendizaje y memoria.


 


 


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Universidad Pablo Olavide


 


 


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