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El tabaco puede afectar a la memoria y el aprendizaje

Con la edad se va produciendo el envejecimiento del cerebro. Sin embargo, hay factores que pueden contribuir a acelerarlo. Según las últimas investigaciones, el tabaquismo, tener la presión arterial alta y un alto índice de masa corporal son factore

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Foto de El tabaco puede afectar a la memoria y el aprendizaje
Estudiantes-grado-INEFumar y tener la presión arterial alta puede favorecer el envejecimiento del cerebro, según se ha puesto de manifiesto en una investigación realizada en el King’s College London en la que se han identificado los factores de riesgo cardiovascular que pueden estar relacionados con la disminución acelerada de la memoria, del aprendizaje y del razonamiento en las personas mayores. [Ver cursos de Memoria]

 

El estudio, recientemente publicado en la revista Age and Ageing, ha sido realizado con personas mayores de 50 años y que tenían unas características determinadas. En concreto, se trabajó con más de 8.000 adultos a los que se realizaron análisis sobre el tabaquismo, la presión arterial, los niveles de colesterol, el índice masa corporal o el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular.

 

A todos ellos se les efectuaron pruebas para medir el rendimiento cognitivo, incluyendo la memoria y la función ejecutiva a través de pruebas que implicaban aprender de memoria diez palabras sin relación de forma inmediata o nombrar a tantos animales como fuera posible en un minuto. También se emplearon cartas específicas para medir la atención, la rapidez mental y la exploración visual.

 

Con ellos se constató que ejecutaban de forma más pobre una serie de tareas cognitivas que habían sido desarrolladas para probar la recuperación de la memoria, la fluidez verbal y la atención, así como otros aspectos cognitivos.

 

Además, se pudo comprobar que el tabaquismo tuvo un impacto muy importante, vinculándose con un  menor rendimiento cognitivo. Por su parte, las personas con un índice de masa corporal alto, presión arterial alta y puntuaciones más altas en el riesgo de padecer un accidente cerebrovascular se apreciaron peores resultados en tareas cognitivas.

 

No obstante, hubo algunas particularidades. Por ejemplo, el índice de masa corporal alto se relacionó con un menor rendimiento en la memoria, mientras que la presión arterial alta se vinculó con menores puntuaciones en memoria y en el rendimiento cognitivo general. Además, aquellos que presentaban más riesgo de accidente cerebrovascular tenían menos rendimiento en las tres evaluaciones cognitivas.

 

Ante estos resultados, el doctor Alex Dregan, profesor de Epidemiología y Salud Pública en el King’s College London explicó que “hemos identificado una serie de factores de riesgo que pueden estar asociados a una aceleración del declive cognitivo”, que podría modificarse. Además, consideró que son unos resultados valiosos para prevención e intervenciones terapéuticas.

 

En este sentido, manifestó que “nuestra investigación sugiere que el mejor enfoque para retrasar o prevenir el envejecimiento prematuro del cerebro es la que reconoce la multicausalidad de deterioro cognitivo. Por lo tanto, los esfuerzos actuales para reducir el riesgo cardiovascular pueden resultar beneficiosos para el deterioro cognitivo”.



Además, los investigadores de este estudio –uno de los pocos que se ha realizado para estudiar el efecto combinado de diferentes factores en el deterioro cognitivo de adultos-, han abogado por que en futuras investigaciones y estudios se observe la combinación de estos factores en lugar de marcadores individuales.

 

 

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Más información:

 

King’s College London

 

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