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El placer adulto de aprender nuevas palabras

Investigadores de la Universidad de Barcelona, IDIBELL y la Universidad Otto von Guericke de Magdeburgo han demostrado que cuando los adultos aprenden nuevas palabras se activan los circuitos cerebrales de la motivación y la recompensa. [Foto: Invest

Publicado en Histórico Noticias
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Estudiantes-grado-INE¿Qué ocurre dentro del cerebro adulto cuando se aprende una nueva palabra? Según un artículo publicado en la revista Current Biology, la adquisición de nuevo lenguaje activa las mismas áreas cerebrales de recompensa que las que responden a estímulos como el sexo, la alimentación, las drogas o el juego.

 

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Estos son algunos de los datos extraídos del estudio realizado por un equipo de investigadores del grupo cognición y plasticidad cerebral del departamento de psicología básica de la Universidad de Barcelona (UB) y del Instituto de Investigaciones Biomédicas de Bellvitge (IDIBELL), liderado por Josep Marco Pallarès, Pablo Ripollés y Antoni Rodríguez Fornells, junto con la Universidad Otto von Guericke de Magdeburgo.

 

Estudios científicos previos sostienen que cuando los adultos aprenden nuevas palabras y su significado, sólo se activan los circuitos corticales del lenguaje. Sin embargo, esta nueva investigación ha demostrado experimentalmente que también se activan áreas cerebrales del estriado vertical, una de las zonas principales dentro de los circuitos motivacionales y de recompensa.



De hecho, esa motivación por aprender nuevo lenguaje se mantiene en el tiempo, lo cual lleva a los adultos a querer aprender idiomas.



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Así, tal y como explica Antoni Rodríguez Fornells, este descubrimiento “pone en tela de juicio el hecho de que el lenguaje provenga solo de una evolución cortical o de mecanismos muy estructurados y muestra un posible aspecto emocional en el desarrollo del lenguaje”. La relación entre los circuitos cerebrales ya citados podría tomarse como punto de partida de nuevas teorías que quieran explicar cómo áreas motivacionales y de recompensa del cerebro pudieron influir en la aparición del deseo primitivo de aprender nuevas palabras y comunicarnos.

Además, este hallazgo será útil en futuras investigaciones y terapias que quieran estimular estas áreas de recompensa para tratar pacientes con problemas lingüísticos de aprendizaje.

 

Experimento del estudio

 

En este estudio han participado un grupo de 36 adultos, a quienes se les pidió llevar a cabo  dos tareas mientras se les realizaba una resonancia magnética para, de esta forma, medir su actividad cerebral durante el proceso. La primera tarea consistió en aprender el significado de una nueva palabra deduciéndolo del contexto de dos frases y en la segunda debían apostar una cantidad de dinero que podían ganar o perder.

 

Gracias al uso de esta prueba diagnóstica, capaz de detectar las regiones del cerebro que se activan cuando se realiza un determinado ejercicio, los investigadores averiguaron que en el momento en el que los individuos extraían y memorizaban correctamente el significado de una palabra nueva, aumentaba la actividad cerebral del estriado ventral, al igual que ocurría cuando ganaban dinero en la tarea de apuestas.

 

En estas imágenes diagnósticas también se percibió que este aprendizajeaumenta la sincronización de la actividad neuronal entre el estriado ventral y otras áreas corticales relacionadas con el procesamiento del lenguaje.Dicho de otra forma,  los sujetos que tienen mayor conexión con el área cerebral de recompensa pueden aprender más palabras durante la tarea de aprendizaje. Además, los investigadores concluyeron que los hechos e informaciones asociados con una carga emocional son más fáciles de memorizar.

 

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Más información:

 

Informe publicado en la revista Current Biology

 

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