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El networking no debe limitarse a una mera lista de nombres

Una buena agenda de contactos puede ser una gran herramienta de trabajo y un apoyo para el desarrollo profesional. Sin embargo, todavía hay quienes distinguen el networking con una mera colección de tarjetas de visitas y nombres.

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Se ha convertido en uno de los términos más repetidos en el ámbito empresarial y laboral, pero ¿en qué consiste el networking? El origen hay que buscarlo en la palabra inglesa network, que se puede traducir como red (en concreto se refiere a una red de ordenadores), por lo que networking podría definirse como la acción de crear redes.


 


Emilio Márquez, fundador de Networking Activo, ofrece una atractiva versión y habla de “una filosofía que consiste en el establecimiento de una red de contactos profesionales que nos permite darnos a conocer a nosotros y a nuestro negocio, escuchar y aprender de los demás, encontrar posibles colaboradores, socios o inversores. Se trata de intercambiar información y contactos, y de establecer relaciones con personas que compartan intereses profesionales comunes”.


 


El problema con el networking es que todavía son muchos los que lo confunden con acumular un largo listado de nombres con quien supuestamente se comparten una serie de intereses. Para Heidi Roizen, una de las personas mejor conectadas de Silicon Valley y CEO de Skinny Songs TiVO y Yellow Pages Group en Canadá, el networking va mucho más allá y así se lo plasmó en una charla en Stanford Graduate School of Business patrocinada por el Club Mujeres en Gestión (WIM en sus siglas anglosajonas).


 


Roizen dejó claro que pese a todas estas conexiones el trabajo nunca acaba y siempre hay ‘deberes’ en lo referente a networking. De hecho, ella misma tuvo que actualizar su red de contactos y ampliarla para poner en marcha su último proyecto. Y eso que entre su red de contactos figura gente como Bill Gates, lo que sirve para hacerse una idea de la gente con quien se relaciona.


 


En su caso, el problema es que al poner en marcha SkinnySongs, una pequeña compañía que vende CDs con canciones para perder peso, tuvo que empezar de nuevo. Como Roizen relata, “todo el mundo coge tus llamadas cuando eres un inversor de capital riesgo de Silicon Valley, pero cuando estás planeando un nuevo producto musical no todo el mundo está preparado para atender la llamada”. Al final, concluye que “la credibilidad y el poder no tiene por qué trasladarse a un área diferente”.


 


Roizen pretendía encontrar financiación para el proyecto de SkinnySongs y sobre todo otra fuente de ingresos adicional. También tenía claro que no quería un puesto a tiempo completo, pero sí acceder a puestos de gobierno corporativo. Lo que ocurre es que las vacantes en alta dirección no suelen precisamente anunciarse en portales de búsqueda de empleo ni en diarios y aquí es donde entró en juego su red de contactos.


 


Para encontrar ese puesto, empezó enviando 160 correos electrónicos a personas que ya servían en un consejo de administración creadas por Mobius, una empresa de capital riesgo en la que trabajó, consejotes delegados y personas del departamento de selección de personal. El objetivo no era otro más que hacerles saber su disponibilidad. Es decir, una especie de toma de contacto, pero como ella misma recuerda, las cosas no funcionan tan rápido. “No pienses que no hay que trabarlo, hay que facilitar el trabajo a las personas con quienes contactamos”.


 


Su mejor consejo para los estudiantes es que comiencen a construir su red de contactos con personas con las que realmente deseen hacer negocios o con quienes haya posibilidades reales de colaborar. “No hay que limitarse a coleccionar tarjetas de visita. La mejor forma darse a conocer es en un contexto de trabajo con un objetivo, como un proyecto voluntario”, relata. Además, considera que no sólo hay que dar con los contactos adecuados, sino también estar preparado para aprovechar la oportunidad. “No asumas que tu talento te guiará”, comenta Roizen.


 


 


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