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El Gobierno británico anuncia un significativo aumento de las becas universitarias

Miles de estudiantes ingleses más van a tener derecho a becas de manutención a partir del curso 2008/2009, según ha informado el Gobierno británico. Gracias a esta iniciativa, que cuenta con un presupuesto anual de más de 400 millones de libras para

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Esta medida ha sido bien acogida por los diversas colectivos y organizaciones que a finales del año pasado protagonizaron numerosas protestas contra la subida de las tasas de matrícula de hasta 3.000 libras (unos 4.500 euros) en la educación superior dictadas por el Gobierno laborista. Hasta ese momento, el Estado subvencionaba el coste de los estudios universitarios. La presidenta de la Unión Nacional de Estudiantes, Gemma Tumelty, ya advirtió de que la subida del precio de las matrículas “desanimaría a un número elevado de alumnos, gente con la habilidad y la aspiración de ir a la universidad, pero que no pueden pagar”.


 


El nuevo Primer Ministro británico, Gordon Brown, ha manifestado su deseo de que “todo aquel que tenga el potencial y la cualificación para acceder a la educación superior tendrá la oportunidad de participar en la misma, sin importar los ingresos de su familia”. En este sentido, el Gobierno inglés se ha marcado el ambicioso objetivo de que, en 2010, el 50% de los jóvenes de entre 18 y 30 años tengan acceso a la educación superior.


 


Para conseguirlo, John Denham, ministro de Innovación, Universidades y Capacitación, ha explicado que se están aumentando los niveles de renta en el sistema de concesión de becas, de manera que las familias con ingresos de hasta 25.000 libras podrán beneficiarse de una beca completa de manutención, mientras que el umbral actual se sitúa en 17.500 libras. Con este aumento se espera que en torno a 50.000 estudiantes más cada año, un tercio del total, reciban una beca completa, valorada en 2.825 libras.


 


Denham ha añadido que las familias con ingresos de hasta 60.000 libras al año también podrán optar a una clase de becas en el futuro, preparando el terreno para que otros 100.000 estudiantes reciban apoyo parcial, incluidos los procedentes de familias de clase media.



En cuanto a los titulados, el Ministro anunció que tendrán el derecho de aplazar hasta cinco años la devolución de sus préstamos, para ayudar así a afrontar los gastos de comprar una casa o comenzar una familia.



Además, los estudiantes de 16 años que reciban subsidios para su educación tendrán garantizada alguna clase de apoyo económico si deciden continuar con sus estudios universitarios, para animar así a los adolescentes de las clases más pobres a solicitar el acceso en carreras universitarias. “Estamos desperdiciando el talento de demasiada gente joven para quienes los estudios universitarios deberían ser una meta realista, no fuera de su alcance”, concluyó Denham.



“Nadie debería ver limitado su potencial de realización por el medio a no ser capaz de afrontar los gastos de la universidad o a graduarse con un nivel insostenible de endeudamiento”, añadió Brown. “Estos cambios, que dan más apoyo financiero a aquellos que quieren aprender y mejorar sus capacidades, ayudarán a más jóvenes a cumplir sus deseos de conseguir una educación universitaria”.



Desde que la subida de los precios de matrícula en 2006, la Unión Nacional de Estudiantes ha planteado en sucesivas ocasiones el impacto negativo que tiene el adeudamiento en los estudiantes y graduados y las penalidades que estos se ven obligados a sufrir. Las nuevas medidas anunciadas por el Gobierno suponen “un paso importante en la dirección correcta”, explicó Tumelty, ya que además de ampliar la participación en la universidad de los estudiantes más desfavorecidos, ayudará a los estudiantes a sentirse menos presionados por el dinero, no teniendo que recurrir a largas jornadas de trabajo que repercuten negativamente en sus estudios.


 


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