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El envejecimiento del cerebro dificulta realizar varias tareas a la vez

Con el envejecimiento del cerebro se pierden algunas de sus funciones. Y una de ellas es la memoria de trabajo, según se ha puesto de manifiesto en una investigación realizada en la Universidad de Yale en la que hicieron varias mediciones con ratas j

Publicado en Histórico Noticias
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Estudiantes-grado-INEEl envejecimiento del cerebro hace que la memoria de trabajo espacial quede atascada en el tiempo, ya que pierde su capacidad para reconocer cuándo es el momento de pasar a una nueva tarea, hecho que explica por qué las personas mayores tienen más dificultades para realizar múltiples tareas. [Ver cursos de Neurociencias]

 

Esta es una de las principales conclusiones a las que ha llegado un equipo de investigadores de la Universidad de Yale que ha estudiado el impacto del envejecimiento en la memoria del trabajo, que es la que permite recordar, por ejemplo, que la cena está en el horno cuando se está hablando por teléfono.

 

Para realizar este estudio, el equipo de investigadores analizaron en ratas jóvenes y mayores la actividad en la corteza prefrontal medial, que está relacionada con la memoria del trabajo espacial, encargada de mantener información espacial para su uso futuro inmediato como que un puré de patatas está en el microondas y un pavo en el horno.

 

Inicialmente, los investigadores pensaron, según las bases y conclusiones de otros estudios, que sería la memoria espacial la más afectada por el envejecimiento. Por el contrario, descubrieron que el cerebro envejecido parece perder la capacidad de respuesta a las señales que se indican cuándo hay que pasar a una nueva tarea.

 

De esta manera, el cerebro fracasa en el control de la sincronización de las acciones que hace que la gente se olvide, por ejemplo, de apagar el fuego de la cocina mientras se pone la mesa. Sin embargo, esta capacidad de transición entre las tareas es fundamental para la realización de muchas actividades cotidianas como cocinar la cena o manejar diferentes situaciones que pueden surgir en el trabajo.

 

Además, el equipo de investigación constató que las neuronas de la corteza prefrontal medial de las ratas más viejas reaccionaron más lentamente a las señales y los animales parecía que se habían detenido en el tiempo. Por el contrario, provocaron una rápida respuesta en las ratas más jóvenes.

 

Unos hallazgos con los que los investigadores esperan poder comprender los mecanismos de la mejora del trabajo, además de tratar de disminuir o eliminar el deterioro de estas funciones del cerebro durante el tiempo de vida.

 

La investigación ha sido apoyada mediante subvenciones por el National Institute on Aging of the National Institutes of Health y the American Federation for Aging Research. En ella han participado, Mark Laubach, así como Marcelo S. Caetano, Nicole K. Horst, Linda Harenberg, Benjaminine Liu y Amy F.T. Arnsten.

 

 


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Más información:

 

Universidad de Yale



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