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El cerebro detecta el miedo a las matemáticas

La ansiedad ante las matemáticas se refleja en el cerebro, que percibe este miedo como si el cuerpo humano tuviese un dolor físico. Un estado de nerviosismo que se produce ante las expectativas de practicar matemáticas y que debe tratarse como una fo

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Estudiantes-grado-INEEl cerebro es capaz de detectar cuando una persona se preocupa o siente miedo por las matemáticas. Y es que este sentimiento es captado por este órgano al producirse en él una respuesta similar a cuando se experimenta un dolor físico, según se recoge en un estudio de la Universidad de Chicago. Una ansiedad a las matemáticas que puede aparecer pronto, de hecho es posible que empiece en Primer grado, y que debe tratarse como cualquier otra fobia. [Ver cursos de Psicología]

 

“Para alguien que tiene miedo a las matemáticas, las expectativas de tenerlas que hacer provoca una reacción cerebral similar a cuando se experimenta un dolor, por ejemplo, al quemarse la mano sobre una estufa caliente”, según explica Sian Beilock, profesor de Psicología de la Universidad de Chicago y experto en ansiedad ante las matemáticas.

 

Esta es una de las principales conclusiones de este estudio en el que se han empleado escáneres cerebrales para detectar qué áreas del cerebro se activan cuando la gente siente un alto grado de ansiedad ante las expectativas de tener que hacer matemáticas, coincidiendo esas zonas con las mismas partes de este órgano que registran la amenaza de daño corporal o dolor físico.

 

Los resultados permitieron detectar también que es la previsión de tener que hacer matemáticas lo que generaba el síntoma similar en el cerebro al dolor y no la práctica de esta ciencia en sí. De esta manera, “la activación del cerebro no se produce durante la ejecución de las matemáticas, sino que es la propia matemática la que duele, la anticipación de tener que hacer las matemáticas es lo doloroso”, explicaba Ian Lyon, postgraduado en Psicología por la Universidad de Chicago e investigador Postdoctoral en la Universidad de Western en Ontario (Canada).

 

En el estudio, que ha sido publicado en el último número de PLoS ONE, se trabajó con 14 adultos que mostraron tener miedo a las matemáticas según se reflejaba en las respuestas a unas preguntas sobre esta ciencia con las que se quería calibrar la propia ansiedad al recibir un libro de texto de esta materia, yendo a clase de matemáticas o ante la realización de determinados requisitos en esta asignatura para la graduación.

 

Además, se realizaron pruebas adicionales para comprobar que estas personas no eran excesivamente ansiosas en general, sino que su alto nivel de nerviosismo era por situaciones relacionadas con las matemáticas.

 

Los voluntarios de la investigación ensayaron con una máquina fMRI con la que los investigadores examinaron la actividad cerebral. De esta manera, las personas tuvieron que verificar ecuaciones matemáticas y realizar rompecabezas de palabras para determinar si invertir el orden de las letras daba como resultado una palabra correctamente escrita en inglés.

 

Los escaneos con la máquina fMRI mostraron que la anticipación de las matemáticas causó esa respuesta en el cerebro similar al dolor físico. Así, se comprobó que cuanto mayor es la ansiedad de la persona hacia las matemáticas, más se activa una zona del interior del cerebro que está situada encima de la oreja y que se asocia a las amenazas directas para el cuerpo y la experiencia de dolor.

 

Este trabajo se asienta en varias investigaciones realizadas anteriormente en las que ya se había puesto de manifiesto que los individuos que sienten ansiedad ante las matemáticas tienden a evitar situaciones relacionadas con ellas, incluso, en sus trayectorias profesionales.

 

 

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Más información:

 

Universidad de Chicago

 

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