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El bilingüismo retrasa la aparición de los síntomas de demencia

El bilingüismo tiene numerosas ventajas sobre el cerebro que se han puesto de manifiesto en un nuevo estudio en el que se concluye que contribuye a retardar la aparición de signos de enfermedades como el Alzheimer y otras demencias. Y, todo ello, gra

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Estudiantes-grado-INELos beneficios del bilingüismo sobre el cerebro y la capacidad cognitiva, así como sobre el aprendizaje, se habían puesto ya de manifiesto en recientes estudios. Unos beneficios que ahora vuelven a reflejarse en un estudio realizado por un equipo de investigadores de la Universidad de York, en Canadá, en el que se incide en sus beneficios sobre el deterioro cognitivo, ya que se ha podido constatar que ser bilingüe o hablar varios idiomas puede ayudar a proteger el cerebro del deterioro cognitivo y a retrasar la aparición de los síntomas de la demencia. [Ver cursos de Idiomas]

 

En concreto, el estudio refleja que las personas bilingües tienen más reservas cognitivas a medida que envejecen, lo que permite que presenten un menor riesgo a padecer enfermedades como el Alzheimer y otro tipo de demencias.

 

El estudio, titulado ‘Bilingüismo: consecuencias para la mente y el cerebro’ que se ha publicado en Trends in Cognitive Sciencies, muestra que saber más de un idioma tiene efectos positivos en todas las etapas de la vida, si bien en los adultos es un efecto débil, pero cuyo papel aumenta en la vejez al proteger en ese momento más al cerebro del deterioro cognitivo y generando lo que se denomina reserva cognitiva.

 

Este hecho se produce porque el uso de los dos lenguajes desarrolla regiones del cerebro que están consideradas como claves para la atención general y el control cognitivo. De esta manera, al tener que manejar dos idiomas de forma simultánea, el sistema de control ejecutivo del cerebro –que es el que facilita la concentración-, funciona constantemente para evitar que haya conflictos entre los dos lenguajes, lo que desencadena en que una persona bilingüe tiene este sistema de control ejecutivo más ejercitado.

 

Según explica, Ellen Bialystok, coordinadora de la investigación, “nuestra conclusión es que la experiencia de toda la vida en la gestión de la atención a dos idiomas reorganiza redes específicas del cerebro, creando una base más eficaz para el control ejecutivo y el mantenimiento de un mejor desempeño cognitivo durante toda la vida”.

 

El estudio identificaalgunas conclusiones erróneas de anteriores investigaciones en las que se concluía que hablar más de un idioma tenía efectos negativos. De hecho, en la década de 1920 se pensó que el bilingüismo podía contribuir a tener menos puntuación en los test de inteligencia.

 

El estudio ha sido realizado por Fergus Craik, del Rotman Research Institute, de Baycrest, y por Gigi Luk, del Harvard Graduate School of Education, estando coordinados por Ellen Bialystok, Distinguished Research Professor in the Department of Psychology in York’s Faculty of Health.

 

 


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Más información:

 

Universidad de York

 

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