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Desciende la demanda de extranjeros para cursar postgrados en Estados Unidos

En varios estudios realizados durante este año se ha constatado un alarmante descenso de las solicitudes de estudiantes extranjeros para realizar estudios de postgrado en Estados Unidos, especialmente en las áreas de investigación, doctorado y escuel

Publicado en Histórico Noticias
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Un estudio realizado por NAFSA (Association of International Educators), conjuntamente con otras cuatro asociaciones educativas de Estados Unidos en el presente mes de noviembre, confirma la tendencia a la baja que las universidades de este país vienen experimentando en cuanto al número de solicitudes de licenciados extranjeros para realizar estudios de postgrado, especialmente desde el 11-S. Los datos se obtuvieron  por medio de una encuesta cumplimentada por un total de 253 instituciones, de las cuales un alarmante 74% reconoció que las solicitudes de nuevos alumnos universitarios procedentes de otros países había disminuido con respecto al año 2003 o en el mejor de los casos (un 26% frente al 48% que informó de un descenso) se había mantenido igual. En las áreas de investigación y doctorado, de un total de 26 instituciones, el 65% declaró que el número de solicitudes había sido inferior al año pasado, y un 12% que se habían conservado los mismos niveles. Únicamente un 23% dijo haber experimentado un incremento en la demanda. En cuanto al número de estudiantes que decidían continuar con los estudios ya iniciados, un 37% informó de un descenso con respecto al año pasado, el 14% un incremento y el restante 43% se mantuvo en iguales niveles. En total, un 47% declaró haber notado un descenso en las solicitudes y un 29% resaltó los problemas existentes con los visados (retrasos y denegaciones).


 


Las escuelas de negocio tampoco han permanecido ajenas a esta creciente problemática. En un país que imparte el 85% de los graduados de negocio existen escuelas como la Carnegie Mellon’s Tepper School of Business en la que el número de solicitudes se ha reducido en un 30% con respecto al año pasado. Por su parte, Allan Conway, de la Universidad de Calgary, estima que las solicitudes para realizar MBA’s en Estados Unidos han bajado este año entre el 25% y el 15%. Además, el número de estudiantes extranjeros que han realizado el GMAT, el test de admisión más utilizado por la escuelas de negocio, ha descendido en un 17,5% (los estudiantes extranjeros representan en la actualidad entre el 20% y 30% del alumnado en las escuelas de negocio estadounidenses). En cuanto a las universidades en general (incluyendo estudiantes universitarios en proceso de obtener la licenciatura), según un estudio realizado recientemente por el Institute of International Education, se estima un descenso en las solicitudes del 2,4%, siendo la primera vez que se experimenta una bajada de estas características en los últimos 30 años.


 


En una nota de prensa, NAFSA ha resaltado que diversas personalidades de la política, los negocios y el sector de la educación ya han puesto de relieve el peligro relacionado con una disminución del caudal de talentos que se introduce en Estados Unidos. Señala, además, que el potencial de los estudiantes internacionales con más talento para ser futuro líderes en sus respectivos países constituye un valor importante en la política exterior de Estados Unidos a largo plazo. Por otro lado, añade, las facultades, profesores e investigadores internacionales contribuyen en gran medida a mantener el liderazgo de Estados Unidos en áreas como la ciencia, tecnología e investigación médica.


 


Una de las principales razones para los descensos en el número de solicitudes parece estar en las estrictas medidas de seguridad adoptadas desde el 11-S. En la actualidad, la obtención de un visado de estudios puede retrasarse varios meses merced al procedimiento vigente. Eso sin tener en cuenta los elevados costes que implica ya que, para solicitar un visado, es menester proceder al pago no reembolsable de 100 dólares, que se suman a los otros 100 necesarios para registrarse en SEVIS, Sistema de Información sobre Estudiantes y Visitantes Extranjeros, una herramienta implementada a raíz del 11-S. Tal vez por eso algunos países como Australia, Canadá o Reino Unido han visto recompensados sus esfuerzos para reclutar a los mejores estudiantes de otros países, debido a la percepción, cada vez mayor, de Estados Unidos como un anfitrión poco amable y receptivo.


 


Las soluciones propuestas por NAFSA y otras asociaciones educativas para paliar los efectos negativos del actual sistema de visados pasan por extender la duración de los mismos a todo el curso académico, dotar al procedimiento con una mayor transparencia, priorizar las solicitudes que hayan acumulado un retraso de treinta días, incrementar la formación de los funcionarios consulares, ampliar la duración de los visados prevista en los acuerdos de reciprocidad con algunos países clave y simplificar los medios de pago de SEVIS, contemplando incluso la posibilidad de satisfacer las cuotas una vez que el estudiante ya esté en los Estados Unidos.


 


No es menos cierto, a pesar de todo, que otro de los factores que influye en la menor demanda estadounidense es la creciente oferta que se está desarrollando por parte de otros países. Las escuelas de negocio, por ejemplo, tienen que hacer frente a la competencia más fuerte que ha existido a lo largo de su historia ya que, a pesar del lugar preponderante que siguen ocupando las norteamericanas en los ranking, algunas escuelas europeas, tales como IESE, IE, London Business School, INSEAD, IMD y tantas otras ya han consolidado un gran prestigio y una oferta de magnífica calidad.


 


Sin embargo, en lo que a universidades se refiere, la cosa no parece tan clara. Según un estudio publicado recientemente por la Universidad de Shangai sobre la calidad de los centros de enseñanza superior en todo el mundo, ocho de las diez mejores universidades del planeta están en Estados Unidos y sólo dos de ellas (Oxford y Cambridge), en Europa. A pesar de los esfuerzos realizados por la Unión Europea en la mejora de la calidad y movilidad y del creciente proceso de convergencia hacia la consecución del Espacio Europeo de Educación Superior, las diferencias con Norteamérica siguen siendo significativas.


 


Pese a las mayores dificultades para obtener visado de estudios, hay que decir que para un Español esta gestión no suele suponer demasiados inconvenientes. Quizá tenga que iniciarse con más tiempo, no obstante, es muy extraño que les pongan dificultades. Lo normal es que en la propia entrevista se le comunique la concesión del visado. Además, existen varias organizaciones establecidas en España que se dedican, entre otros servicios, a facilitar al máximo esta gestión. Entre ellas podemos citar EstudiaFuera, especializada en el asesoramiento a españoles sobre estudios universitarios de grado y postgrado en el extranjero, encargándose también de los, a menudo difíciles, trámites de acceso en universidades de fuera de España y en la obtención de visados de estudiante.


 


 


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Enlaces de interés:


 


NAFSA (Association of International Educators)


 


SEVIS, Sistema de Información sobre Estudiantes y Visitantes Extranjeros


 


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