¿Por qué todas las lenguas se parecen entre sí?

Existen diferentes lenguas en el mundo y muchas comparten características estructurales básicas. La razón podría encontrarse en el cerebro humano.

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Aunque la escritura ha evolucionado para adaptarse a las preferencias visuales del ser humano, poco se sabe de los mecanismos que han determinado esta evolución. El cirílico, el árabe o el sánscrito son idiomas diferentes, pero comparten características estructurales básicas, como la simetría vertical y una preferencia por las líneas verticales y horizontales sobre las oblicuas. La razón hay que buscarla en la preferencia estética que tienen los humanos por ciertos tipos de formas y diseños, según el estudio Spontaneous emergence of legibility in writing systems, elaborado por Julie Fiez, psicóloga de la Universidad de Pittsburgh, en Pensilvania.

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Fiez, especialista en lectura y neurociencia, afirma que las características comunes de todos los idiomas tienen su origen en la forma en que nuestro cerebro procesa las imágenes siguiendo un patrón que podemos encontrar en la propia naturaleza, que muestra habitualmente líneas horizontales y verticales en sus paisajes.

Los hallazgos apuntan a que los gustos del ser humano están detrás de la invención de la escritura

Para llevar a cabo las conclusiones de este estudio, Olivier Morin, antropólogo del Instituto Max Planck en Jena (Alemania), ha analizado las características de 116 sistemas de escritura basados en alfabetos que se han ido sucediendo a lo largo de 3.000 años de historia. Juntos, Morin y Fiez han clasificado más de 5.500 caracteres, determinando la cantidad de líneas verticales, horizontales y oblicuas, así como la simetría vertical y horizontal de cada uno de ellos.

Tras el análisis, Morin descubrió que alrededor del 61% de las líneas utilizadas eran horizontales o verticales, un número que se eleva al 70% para el alfabeto latino. Asimismo, los caracteres con simetría vertical representan el 70% de los caracteres simétricos.

Estos hallazgos apuntan a que los gustos del ser humano están detrás de la invención de la escritura. A pesar de ello, los estudios sugieren que las preferencias humanas, aunque actúan como una especie de presión selectiva sobre la escritura, no las obliga a evolucionar para ser más legibles, sino que éstas tienden a seguir la evolución de un camino ya marcado desde sus inicios con el fin de evitar confusiones.

En este sentido, Fiez destaca la conveniencia de que estudios futuros exploren si los sistemas de escritura que utiliza logogramas, es decir unidades mínimas que por sí solas representan una palabra, lexema o morfema, actúan de la misma forma que los sistemas de escritura estudiados hasta el momento.

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