Regalos educativos: Ideas para esta Navidad

Empieza la cuenta atrás para que Papa Noel y los Reyes Magos vengan cargados de regalos. Y, ¿por qué no esta Navidad pedirles algo diferente? Los juguetes, juegos y otros presentes educativos son una buena opción para recibir obsequios que mejoran nuestra mente y cuerpo.

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Estudiantes-grado-INEDentro de pocos días se celebrará una de las épocas del año que es de las más esperadas, sobre todo, por los más pequeños: la Navidad. Y, con su llegada, hay que volver a escribir la carta con los regalos que se desean recibir. Bufandas, gorros, guantes, corbatas y otras prendas de vestir, música, libros, perfumes… son algunos de los objetivos que más se tienden a regalar, optando por artículos prácticos y que la persona pueda necesitar.
 
Una tendencia que, sobre todo, se ha acrecentado con la crisis y que se prevé que se mantenga este año. Y, ¿por qué no incluir entre los regalos de este año juegos, juguetes u otros objetivos educativos? Son, sin duda, una buena opción para regalar algo práctico y que también ayuda al bienestar ya sea mental o corporal. La oferta de juguetes y juegos es muy amplia y hay artículos para todas las edades: desde los más pequeños hasta para personas de la tercera edad, e incluso, para profesionales para ayudarles en un mejor desempeño de su actividad profesional o para los momentos de relax.
 
Pero, ¿cómo elegir y saber si el regalo es o no educativo? La respuesta es sencilla: “todo juguete puede ser educativo o fuente de aprendizaje”, explica Jorge Casesmeiro, director de Psicopaidos y asesor del Colegio de Pedagogos de Madrid. De hecho, “la clave es saber si ha sido diseñado con un fin pedagógico o didáctico. En este sentido, podemos saberlo por las propias especificaciones e indicaciones que acompañan al juguete –modos de uso, funciones cognitivas o psicomotoras… que pretende contribuir a desarrollar- y porque suelen ir dirigidos a un tramo de edad determinado”, añade Casesmeiro.
 
Y es que, evidentemente, no es lo mismo un recién nacido que niño de 7 años, un adolescente, un adulto o una persona de la tercera edad. Un motivo por el que es especialmente importante fijarse en la edad de la persona para que realmente ese juego o juguete sea útil para desarrollar adecuadamente las funciones cognitivas o psicomotoras para el que ha sido creado.
 
Según explica Jorge Casesmeiro, “el juego es una actividad fundamental tanto en la infancia como en la edad adulta. Ya el filósofo Schiller decía que ‘el hombre sólo es plenamente humano cuando juega’”.
 
Pero, “sin duda, en la infancia es la actividad reina para favorecer todo tipo de aprendizajes, potenciar la expresividad y la comunicación emocional –no hay nada de lo que no pueda hablarse con un niño jugando-, crear vínculos afectivos e integrar ciertas normas de convivencia y socialización, que se aprenden a través de las reglas propias de cada juego. La flexibilidad del juego permite realizar todo tipo de actividades y, por lo tanto, desarrollar y formar aptitudes y capacidades muy diversas”, afirma el director de Piscopaidos y asesor del Colegio de Pedagogos de Madrid.
 
Un motivo por el que es especialmente relevante elegir bien el regalo, sobre todo, para los niños. Entre los consejos que pueden seguir los padres figuran, aparte de pensar en la edad del niño, “las singularidades e inquietudes de su hijo, las cosas en las que se fija, las que prefiere hacer, las que rechaza… Pensar qué pretendemos con ese regalo, además de darle una sorpresa. El juguete puede ahondar en sus capacidades y aficiones o compensar carencias. Estemos atentos a eso. Si es tímido, busquemos juegos que le permitan iniciarse socialmente. Si es muy pasivo o sedentario, animémosle a moverse. Si no para quieto, podemos intentar atraerlo a juegos de construcciones, lecturas….”, aconseja Jorge Casesmeiro. [Ver cursos de Infantil]
 
Además de estos consejos también hay otras pautas que pueden seguirse para elegir un regalo educativo. “Lo principal es observar el papel que el niño tendrá en el juego, si tendrá una participación activa o, por el contrario, será el juguete el que lo haga todo por él. También tendremos que saber si el juguete desarrolla destrezas como la coordinación, la psicomotricidad, el lenguaje, la afectividad, la capacidad para resolver problemas, para descubrir cómo funcionan las cosas que nos rodean… En definitiva, si el juguete tendrá un impacto positivo en el niño o no”, indica Natalia Chueca, directora de Marketing de Imaginarium. [Ver cursos de Psicomotricidad]
 
Son pautas que, además, pueden seguirse para elegir el regalo adecuado a cada edad porque, al fin y al cabo, el objetivo siempre es educar y mejorar habilidades y capacidades con independencia de la edad que se tenga, pero adaptadas a los años de la persona. Las opciones son muy variadas: desde juegos tradicionales hasta los basados en las nuevas tecnologías.
 
Para los “reyes” de la casa
 
Quienes, sin duda alguna, disfrutan más de estas fechas son los niños. Para ellos es especialmente importante elegir un juego o juguete educativo porque están desarrollándose y la aportación del juego es muy importante. La elección no siempre es fácil porque hay una gran variedad de opciones. A modo de orientación, cabe decir que cada franja de edad tiene sus hitos evolutivos” y, por lo tanto, hay una gama de juegos más adecuada para contribuir al desarrollo formativo de sus potencialidades emergentes.
 
En líneas generales, cabe decir que “entre los 2 y los 5 ó 6 años dan mucho juego todos aquellos juguetes que recrean las actividades del mundo adulto porque el niño aprende y se divierte ‘imitando’ a los mayores. A partir de esa edad, podemos introducir juegos que propongan otros desafíos cognitivos, capacidad de abstracción, gusto por explorar y conocer mejor el mundo que nos rodea y también que puedan jugarse en grupo, por equipos y juegos que favorezcan el movimiento y la expresión corporal para prevenir el aislamiento y el sedentarismo”, indica Jorge Casesmeiro, director de Psicopaidos y asesor del Colegio de Pedagogos de Madrid.
 
Por ejemplo, para bebés y niños en edad preescolar se puede elegir la granja musical de Eduland con sonidos de los diferentes animales o el tren de aprendizaje de esta misma marca, que incluye una serie de piezas con letras, colores, frutas… y los gimnasios de actividades con animales, que los hay de diferentes marcas, para desarrollar las funcionalidades de los bebés desde su nacimiento. Otra opción interesante puede ser la manta Jumbo de Fisher-Price para estimular al bebé a través de los diferentes objetos y zonas con diversas texturas, la alfombra de los animales cantarines de Chicco o el Nenuco Tour para ayudarle a dar sus primeros pasos de Nenuco Baby Famosa.
 
También desde pequeños se puede empezar a que se familiaricen y aprendan otra lengua de la mano de juguetes como La casa escuela de Vtech Baby, que es bilingüe y enseña figuras, colores, letras, números y diferentes melodías o la Mesa parlanchina de Chicco que es bilingüe también e incluye diferentes actividades. Para aprender sobre temas concretos, por ejemplo, está el Magnetistick Monde con países de todo el mundo e imanes de animales para aprender dónde vive cada uno de ellos o el Puzzle Magnético España centrado en el aprendizaje de mares, océanos e islas para conocer la geografía española.
 
Juegos de personajes de los dibujos animados igualmente se pueden incluir en la carta a Papa Noel o de los Reyes Magos. Entre ellos, por ejemplo, Pocoyó libro de actividades de Bandai para aprender de forma divertida o las construcciones de Peppa Pig.
 
Para los que superan la edad preescolar, hay otra serie de juegos entre los que se encuentran los de manualidades que pueden ser muy interesantes como Mi set de pintura de Crayola para dibujar, el Taller de Alfarería de Clementoni para hacer obras de barro, Laboratorio en la cocina para aprender la ciencia en los alimentos, los mosaicos de Eduland para desarrollar la capacidad manual y artística o el set de anatomía –también de Eduland- para clases teóricas de primaria y aprender las diferentes partes y órganos del cuerpo.
 
Otras opciones son los telescopios, planetarios, microscopios o las propuestas de Lectron Cables con juegos para conocer el cuerpo humano, la geografía española, los animales del mundo, tener una enciclopedia o aprender inglés, entre otros temas. Otras marcas como EducaTouch también disponen de este tipo de juegos sobre el planeta tierra, el abecedario, para aprender a contar, el cuerpo humano o la lengua de Shakespeare.
 
Y otras propuestas pueden ser el set de Ciencia Mágica de LocoLab con 50 experimentos, el Superquímica de Clementoni con 250 experimentos y pruebas especiales o el Dinocefa de Cefa Toys para crear fósiles.
 
Por supuesto, con el auge de las nuevas tecnologías no pueden faltar en este listado de propuestas los gadgets tecnológicos para los niños. En este caso, también hay una amplia variedad, incluso para edades muy tempranas. Por ejemplo, está el Inter Tablet Peppa Pig, que es bilingüe, así como la Tablet Minnie que incluye 25 actividades educativas. Más opciones son el Lectron Minitablet La Granja, el Lectron Minitablet ABC Bilingüe, el Lectron Tablet Descubre España o el Lectron Tablet Dinosaurios, todos de Diset.
 
Y aún hay más opciones como el Tablet Nancy con pantalla táctil y 80 actividades, el Tablet Color de Leap Frog con pantalla a color y 160 actividades que, incluso, se puede conectar a la televisión. Tomando como reclamo personajes de los dibujos animados está la Tablet Premium Monster High con control de los padres, al igual que la tablet Premium Hello Kitty. Y otra propuesta es Paquito Mini, de Imaginarium, un tablet que ahora incorpora nuevo diseño y que es más rápido, ligero y transportable. Esta tableta, que es para niños de más de seis años, incluye pantalla capacitativa multitáctil y presenta diferentes usos y actividades con control de los padres. En materia de ordenadores, hay opciones como el Ordenador de la Abeja Maya con 15 actividades o Genio Color, el ordenador con 160 actividades y que es bilingüe en inglés.
 
Los videojuegos también pueden formar parte de la lista de regalos de Navidad, incluso aquellos que no han sido específicamente diseñados con fines educativos, aunque sí tienen componentes didácticos importantes. Por ejemplo, está New Art Academy para Nintendo 3DS para aprender técnicas de pintura, campo que también es la base de ArtAcademy SteckPad, que es un completo programa de pintura. Otras opciones de Nintendo son Pokémon X/Y, que viene con la Guía Pokémon para padres y que ha sido elaborada por Supernanny, así como Animal Crossing New Leaf para trabajar la negociación y la socialización y Nintendogs+cats para el cuidado de los animales y la responsabilidad. Interesante es también Freakyforms Deluxe con el que los niños crean su propio videojuego con sus personajes. Para PSP hay opciones como los de Gerónimo Sitlton, las aventuras de Tadeo Jones para PsVita o el juego de Fifa 14 para PS4, entre otros.
 
Son algunas opciones a las que se pueden añadir muñecas o peluches, juguetes que siempre suelen generar polémica por su idoneidad o no. Pero, según explica Jorge Casesmeiro, “¿por qué no van a serlo? Muñecas y muñecos hay de todo tipo y para todos los gustos. Lo importante es lo que hace la niña con la muñeca, para qué la usa o para qué le sirve ese objeto a su inteligencia simbólica y para su fantasía. Si el diseño o el estereotipo que transmite una muñeca en concreto no parece adecuado a los padres, la decisión de comprarla o no es de ellos”.

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El juego en familia
Para adultos y mayores
Regalos para profesionales

 

El juego en familia
 
Los padres siempre deben estar pendientes de sus hijos incluso cuando juegan, siendo conveniente que jueguen con ellos. “Es clave para los niños como para los propios padres”, asegura Jorge Casesmeiro, director de Psicopaidos y asesor del Colegio de Pedagogos de Madrid. Según el experto, “el juego es una acción de ‘higiene psíquica’. Nos permite desencorsetarnos de convenciones y conectar con nuestro cerebro emocional, intuitivo, creador. Que quede claro: el mejor juguete de un niño son sus propios padres. Es tiempo con ellos para hablar, tirarse por el suelo, partirse de risa, leer juntos, pintar juntos, escuchar música, bailar… Jugar así supone un esfuerzo para los padres –físico y mental-, porque exige mucha energía, pero una vez que logras relajar al adulto que eres y empiezas a sacar el niño que llevas dentro, es hasta terapéutico. Es un privilegio. Te permite volver a tu infancia a través de tu hijo. Hay que ser padre para saber lo que es ser niño. Y el juego es la llave que nos abre las puertas del universo infantil, de esa dimensión oculta o ignorada de nuestro propio yo”.
 
Y, ¿qué juegos pueden ser los más adecuados? La respuesta, aunque sorprenda, es “todos”. “Si no se le ocurre nada como adulto, mire y siga la imaginación de su hijo, entre en ella, ya verá cómo sin darse cuenta, pasará de estar en la cocina de su casa a estar volando en el país de nunca jamás”.
 
Pero, mientras se produce este paso, hay empresas que están especializadas en este tipo de juegos. “Somos conscientes de que el juego compartido con los papás es muy importante en la vida de los niños, puesto que les aporta seguridad, autoestima y proporciona unos momentos que se recuerdan siempre. Esto es lo que ha llevado a Imaginarium a involucrar siempre a los padres en sus propuestas para que sus juegos sean siempre una forma de compartir un tiempo de calidad entre padres e hijos”, asegura Natalia Chueca, directora de Marketing de Imaginarium.
 
El juego es el único medio que tiene un niño de aprender, de acercarse y de descubrir el mundo, de entender lo que le rodea y de adquirir los valores que le acompañarán el resto de su vida. Por eso en Imaginarium llevamos más de 20 años innovando en el sector del juego para proporcionar las mejores opciones para que los niños de hoy puedan afrontar con éxito el futuro cambiante que tienen por delante; un mundo de juego con el que divertirse, que les ayude a potenciar sus inteligencias, a perfeccionar sus habilidades y destrezas, a ser capaces de resolver problemas en su día a día y, en definitiva, a ser más felices”, asevera Natalia Chueca.
 
Chueca afirma que “siempre hemos creído que la tecnología es muy importante en la vida de nuestros niños, ya que es un medio que está presente en nuestro día a día y como tal deben aprender a usarla. Pero no de cualquier manera. Por eso, mediante nuestro expertise y con la investigación constante de nuestro Knowledge Center pudimos visualizar una nueva forma de jugar y así dimos forma a iwow, que combina el juego tradicional con el tecnológico dando como resultado una experiencia de juego mucho más enriquecedora”.
 
En esta línea, hay diversas opciones. Una de ellas es Iwow Save & Plan 3.0, que es un juego para aprender el concepto de ahorro y del dinero, aprendiendo a controlar los ahorros, planificar el dinero y conseguir unos objetivos. Además, gracias a la introducción de una aplicación complementaria, se aprende a valorar el dinero de un modo distinto y de forma divertido.
 
Otra alternativa es Iwow Discovery-Altas Human Body, que consiste en un viaje interactivo por el cuerpo humano para aprender qué hay bajo la piel. Este juego, que es compatible con tablet iOS o con las tabletas de Imaginarium, incluye una reproducción anatómica a escala en 3D del cuerpo humano y sus órganos internos. Además, está en varios idiomas como español, inglés, italiano, portugués, alemán, ruso y francés.
 
El universo es la propuesta de Iwow Discovery-Atlas Universe para descubrir planetas, estrellas, galaxias y constelaciones navegando por el Universo en la pantalla de una tableta, aparte de poder explorar el sistema solar con una reproducción a escala en 3D. Igualmente, está en varios idiomas, aumentando su potencial educativo.
 
Las opciones se complementan con Iwow Preschool-Blocks 3.0, que son cubos inteligentes que estimulan el aprendizaje temprano de letras, palabras, números, formas y colores conectando con el tablet a través de una base interactiva, aparte de permitir el aprendizaje visual y fonético en diferentes idiomas como el inglés.
 
Y más alternativas de Imaginarium para jugar en familia son, por ejemplo, Prof. Chem, que es un juego de química con utensilios para hacer experimentos como fabricar un volcán y que salga lava o meterse dentro de una pompa de jabón, así como Fabu-Ludos que son juegos de mesa reunidos incluyendo La Oca, 4 en raya, solitario, reversi, go backgammon o las damas chinas. También es muy educativo y adecuado para jugar en familia Master Mind Colours, que es un juego de inteligencia para favorecer el pensamiento lógico-deductivo, la concentración, el esfuerzo y la agilidad mental. Para ello, se hace uso de un tablero perforado en el que cada jugador crea una combinación secreta de clavitos de colores. Los jugadores proponen las combinaciones posibles del contrario a través de la reflexión y la deducción hasta descifrar la combinación correcta.
 
Y la unión de tecnología y juego es también la propuesta de Toymail, un juguete que se conecta a Internet y que es capaz de recibir e-mailsenviados por los padres para que se lean en voz alta con su propia voz o bien con la del juguete para que los niños puedan escucharlos y responder directamente desde este juguete.
 
Aparte de todas estas propuestas, hay otros juegos que igualmente pueden ser interesantes para jugar en familia. Por ejemplo, Aprendo con euros de Eduland que es un juego de actividades que incluye un set de 14 billetes y 24 monedas con 18 actividades diferentes o AutoColor, también de Eduland, para aprender primeras matemáticas a través de una serie de vehículos y fichas con las que se plantean juegos.
 
Y aún hay más alternativas como Intelect para mejorar las habilidades en la composición de palabras; Apalabrados también centrado en las palabras, al igual que Mezcladitos, y Carcassonne, que es un completo juego de estrategia como sucede en Risk. También hay juegos basados en programas de televisión, pero adaptados para niños y la familia, como “La ruleta de la suerte”, “Atrapa un millón” o “Pasapalabra” y otros tradicionales que, igualmente, pueden ser educativos, aunque inicialmente no lo parezca, como es el caso del Monopoly. Y educativo es también Trivial Pursuit.
 
Para adultos y mayores
 
El juego no es exclusivo de los niños. Para los adultos y personas de la tercera edad también hay muchas opciones para seguir desarrollando ciertas capacidades y habilidades o trabajar la memoria. En este caso, “yo más que una finalidad cognitiva, me centraría en aquellas actividades que relajan la mente o que activan rutas mentales o físicas abandonadas”, explica Jorge Casesmeiro, director de Psicopaidos y asesor del Colegio de Pedagogos de Madrid, quien añade que “lo más adecuado para un juego es sencillamente aquello que más divierte”.
 
Y, ¿qué sucede con las personas de la tercera edad? Aquí, “conviene tener en cuenta las recomendaciones médicas y, sobre todo, aquello que contribuye al mantenimiento de nuestras capacidades funcionales y a fomentar todo aquello que beneficia la autonomía de la persona. Pero volvemos a lo mismo. Ejercitar por ejercitar puede ser frustrante, estresante y contraproducente. En la tercera edad, conviene que las actividades sean más reconfortantes, que eleven el tono vital, la autoestima, la calidad de vida emocional y social de la persona”, aconseja Casesmeiro.
 
Tanto para adultos como para personas de la tercera edad hay opciones como los tradicionales juegos para hacer mosaicos o construcciones, así como los puzzles, que ahora son más modernos y permiten, por ejemplo, hacer edificios emblemáticos como la Torre Eiffel, Big Ben, Empire State Building, Tower Bridge la Torre de Pisa o el Taj Mahal en 3D o los juegos tradicionales de cartas, el dominó o de tablero como el ajedrez o las cartas. Incluso el cubo de Rubik o el juego chino Tangram para formar figuras con una serie de piezas son buenas alternativas. Y, por supuesto, no hay que olvidarse del Sudoku o de juegos tan populares como el Tetris o el Juego de Barcos.
 
Los videojuegos tan poco son sólo cosa de niños. Por ejemplo, para Wii está Zumba World Party para hacer ejercicio físico de forma más divertida y para Nintendo 3DS está El profesor Layton y el legado de los ashalanti. Precisamente, sobre los juegos del profesor Layton  la Universidad Complutense de Madrid realizó un estudio en el que se demostraba que jugar a este videojuego fortalecía el cerebro, preparándolo para la actividad cognitiva. También se puede optar por Wii Fit U para hacer ejercicio, tener un seguimiento de la actividad cotidiana y divertirse mientras uno se pone en forma a través de 77 ejercicios distintos.
 
Para los más mayores se puede optar por lecturas como El libro de los enigmas de Sherlok Holmes con 150 acertijos, así como el monitor de actividad Fitbit Zip para ayudar a mantener la forma física al monitorizar los pasos, la distancia que se recorre, las calorías que se queman… Para una mayor relajación está el generador de sonidos de la naturaleza Marsona que a través de estos sonidos ayuda a descansar y dormir, aunque también es útil para la concentración, meditar, trabajar o estudiar.
 
Regalos para profesionales
 
Una buena opción a tener en cuenta esta Navidad son los regalos que pueden ser útiles para el desarrollo de la profesión, sobre todo, si se es profesor porque es una época del año en la que se pueden encontrar más artículos de forma más fácil. De hecho, hay muchos juegos o juguetes que pueden ser utilizados en el aula.
 
Dentro de estas opciones está EducaThyssen, en colaboración con New Art Academy de Nintendo, que es un curso de formación para profesores y alumnos con el que se puede generar una red de contenidos educativos pensados para la escuela con los que se acercan las obras de la colección Thyssen-Bornemisza a través de talleres virtuales, trucos y tutoriales. Similar es, por ejemplo, Nintendo 3DS Guide: Louvre para conocer la colección del Museo de Louvre con independencia de dónde se esté y sin necesidad de visitar sus galerías.
 
Una opción interesante es Lego Mindstorms NXT, línea dentro de la que hay soluciones robóticas que se centran en el aprendizaje de ciencia, tecnología, ingeniería, matemáticas y programación, siendo idóneos para niños desde ocho años hasta los que están en la universidad, puesto que permite a los estudiantes descubrir la programación controlando dispositivos reales de entrada y salida.
 
Pero no siempre es necesario un regalo que suponga mucho dinero, para docentes también hay otras propuestas como banners, charts o flash cards que están en otros idiomas y se pueden utilizar en las clases de idiomas o juegos para aprender otras lenguas como el Bingo.
 
Y, para ellos mismos, otra buena opción es regalar un curso de formación. Por ejemplo, con el auge de las nuevas tecnologías, importante es tener los conocimientos adecuados para utilizarlas en el aula, así como mejorar el nivel de idioma ante la importancia del bilingüismo.
 
Para otros profesionales también hay alternativas educativas que, por ejemplo, puede regalar la propia empresa a sus empleados. Además de cursos de formación continua para reciclarse profesionalmente o de prevención del estrés y gestionar el tiempo, cabe optar por juegos educativos que comercializan diferentes compañías especializadas en regalo de empresa, siendo posible incluso personalizarlos.
 
Entre las opciones que se comercializan están los juegos de estrategia, los de cartas, diferentes rompecabezas y puzzles, un set de billar mini, juegos de construcción magnéticos o un set de raquetas para mantenerse en forma. No obstante, para la actividad física, hay compañías que igualmente comercializan otros productos como pulsómetros, bandas estirables para yoga y fitness, cintas de estiramientos o barras de levantamiento.
 
Y, para los trabajadores, es vital el bienestar y el tiempo de descanso. Hay artículos que contribuyen como las populares pelotas antiestrés o un jardín japonés. Las empresas más pudientes, igualmente, tienen una buena opción: tarjetas regalo para spas para un relax total. Algo que, sin duda, los empleados agradecerán. Porque ya se sabe: ‘mens sana in corpore sano’.
 
 
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