Programas universitarios para mayores: la edad no es una barrera

Aunque algunos creen, erróneamente, que al hacerse mayor se va perdiendo el interés por aprender cosas nuevas, cada vez más personas mayores llegan a la edad de jubilación con ganas de enriquecerse intelectual y culturalmente. Conscientes de ello, las universidades organizan cada año, con gran aceptación entre los destinatarios, numerosas actividades académicas dirigidas exclusivamente a los mayores de 55 años, independientemente de su nivel formativo previo.

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A finales de 2005, cerca de 323.000 personas de más de 60 años estaban realizando algún tipo de estudios en nuestro país, según los datos de la Encuesta de Población Activa. Y es que, como dice el refrán, nunca es tarde si la dicha es buena. Ya sea porque no tuvieron la oportunidad de hacerlo en el pasado, porque no pudieron estudiar lo que realmente deseaban o por sus ganas de aprender y mantenerse activas, lo cierto es que cada vez más personas deciden empezar a estudiar pasados los 50.


 


Los alumnos que acceden a los programas universitarios para mayores suelen ser personas ya jubiladas, principalmente mujeres, con una edad media de entre 55 y 70 años, y que cuentan con una buena condición física y mental además de con unas enormes ganas de enfrentarse al reto de estudiar en la Universidad.


 


Los programas en los que participan han sido confeccionados según sus necesidades. No  están orientados, por ejemplo, a alcanzar la competencia profesional, ni a mejorar su empleabilidad o a obtener un título simplemente por tenerlo, su objetivo, en cambio, es cultivar la mente, propiciar la reflexión sobre la cultura y los valores y facilitar a los mayores nuevos conocimientos para aprender a desenvolverse en una sociedad tan cambiante como la actual.  


 


Su duración oscila, normalmente, entre 3 y 5 años. No obstante, las universidades también ofertan cursos especializados más cortos. Respecto a los contenidos, generalmente los programas se organizan en torno a cinco áreas de conocimiento: Humanidades y Ciencias Sociales, Ciencias Jurídicas y Económicas, Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente, Ciencias Biosanitarias y Ciencias Tecnológicas, con sus correspondientes asignaturas obligatorias, optativas y actividades complementarias. Dentro de estas últimas tienen cabida especialmente talleres sobre diversas especialidades, visitas a museos o a lugares de interés histórico-artístico, así como charlas y conferencias relacionadas con las materias impartidas. Los programas suelen tener, en términos generales, una duración de entre 3 y 5 años que aportan de 45 a 75 créditos, lo que supone unos 15 por curso en 150 horas lectivas.


 


Nivel formativo de nuestros mayores


 


La formación de las personas mayores, como demuestra la Encuesta de Población Activa, sigue mostrando un desfase en comparación con los demás grupos de edad, e incluso con otros países de la Unión Europea. Todavía el 7,6% de los españoles de más de 65 (más de medio millón de personas) son analfabetos y  un 32,4% no ha completado los estudios primarios. Tan sólo el 11,4% tiene estudios secundarios y menos del 7% estudios superiores.


 


Los datos muestran también importantes diferencias de género en este sentido, la tasa de analfabetismo de las mujeres (9,8%) duplica a la de los hombres (4,7%) y sólo el 4,5% tiene estudios superiores, frente al 7% de los hombres.


 


Las previsiones apuntan a que las condiciones educativas de los mayores evolucionarán, aunque con cierta lentitud, en los próximos años. Prácticamente hasta el grupo de edades de 50 a 54 años el analfabetismo no reduce su presencia hasta lo meramente simbólico. También es en este grupo de edad, que empezará a llegar a la vejez dentro de quince años, en donde el número de personas que han completado al menos la primera etapa de la educación secundaria supera a los que tienen niveles de instrucción inferiores.


 


Pero es el grupo de 40 a 49 años el que ha protagonizado los cambios más importantes en lo que a instrucción formal se refiere. En él se supera por primera vez la frontera de la segunda etapa de los estudios secundarios y, además, las mujeres empiezan a aventajar a los hombres en recursos educativos.


 


Programas en toda España


 


Durante este mes las universidades se encuentran en pleno proceso de inscripción para los alumnos interesados. Es el caso de la Universidad Complutense de Madrid, que con la ayuda de la Consejería de Familia y Asuntos Sociales de la Comunidad de Madrid, ha puesto en marcha un año más su programa “Universidad para Mayores”, está realizando estos días el proceso de preselección de los candidatos para cubrir las 195 plazas ofertadas en esta convocatoria. El precio de la matrícula en el primer curso es de 200 euros, más las tasas de apertura de expediente.


 


En este caso la oferta académica va dirigida a personas mayores de 55 años residentes en cualquier localidad de la Comunidad de Madrid, y consta de 120 horas anuales de materias obligatorias durante 3 días a la semana, más 30 horas al año de materias optativas. El programa completo se desarrolla a lo largo de tres cursos -un curso por año-, a través de materias obligatorias relativas a campos como Historia, Matemáticas, Literatura, Medicina, Arte, Sociedad de la Información o Filosofía, entre otras. En cuanto a las materias optativas, los alumnos pueden elegir entre asignaturas tan dispares como Informática, Lengua Francesa, Alimentación y Dietética, Genética, Dibujo y Pintura, Fotografía, Música o Memoria Histórica, entre otras muchas.


 


También en Madrid, el Programa Universitario para Mayores de la Universidad Carlos III se dirige a todos aquellos adultos mayores de 55 años con interés por la cultura, gusto por la lectura y ansias de debate. La titulación se imparte en los campus de Getafe y Colmenarejo.


 


En Getafe, el periodo de inscripción es del 17 al 28 de septiembre, aunque las clases (que se imparten en horario matinal dos días a la semana) no comienzan hasta noviembre. El primer curso consta de seis asignaturas obligatorias (Historia, Arte, Literatura, Filosofía, Derecho e Historia del libro y la lectura), más las optativas. Por otro lado, la matrícula en el campus de Colmenarejo también se realizará este mes. Aunque en el primer curso varias asignaturas son las mismas que en el de Getafe, como las de Historia o Arte, la oferta es más tecnológica.


 


Otra iniciativa de la Universidad Carlos III dirigida a las personas mayores, en esta ocasión a los que superen los 45 años, es el Aula de Educación Permanente, que incluye Cursos Monográficos de Especialización orientados a difundir los diferentes campos de la cultura y a fomentar el intercambio de conocimientos y experiencias.


 


También la Universidad del País Vasco, que abre sus periodos de inscripción en dos convocatorias de junio y septiembre (del 18 al 29), oferta un programa para mayores titulado “Aulas de la Experiencia”, con más de 350 alumnos repartidos entre los campus de Vizcaya, Guipúzcoa y Álava. Los estudios están dirigidos a todas las personas mayores de 55 años que dispongan de tiempo libre e ilusión para cumplir viejos sueños y completar su formación intelectual.


 


El Título Universitario en Ciencias Humanas del Aula de la Experiencia se desarrolla en cuatro cursos académicos y, mientras los tres primeros se componen de dos cuatrimestres de 15 semanas cada uno con varias asignaturas obligatorias y dos optativas, el cuarto curso consta de 6 asignaturas optativas, tres por cuatrimestre. No obstante, independientemente de que sean obligatorias u optativas, todas las asignaturas tienen una carga de 4,5 créditos, lo que equivale a 45 horas lectivas durante el cuatrimestre.


 


La Universidad del País Vasco también oferta Cursos Universitarios para Mayores, a los que sólo se puede acceder estando en posesión del Título Universitario en Ciencias Humanas.


 


Asimismo, la Universidad de Zaragoza, con la colaboración del Instituto Aragonés de Servicios Sociales del Gobierno de Aragón, pone en marcha cada año la “Universidad de la Experiencia”, que se lleva a cabo en sus sedes de la propia capital aragonesa, Huesca, Teruel, Sabiñánigo, Utebo y Jaca. En este caso pueden acceder a los estudios personas mayores de 60 años residentes en la Comunidad de Aragón. El periodo de inscripción en los cursos que se impartirán este año se abrirá en septiembre en Barbastro, en octubre en Sabiñánigo y entre el 15 de septiembre y el 15 de octubre en Jaca.


 


Las modalidades de estudio que se imparten en esta universidad se dividen en Básicas, de Formación y de Actualización, con temas relacionados con la Cultura, la Ciencia, la Política y la Sociedad, además de otras actividades programadas como conferencias, talleres, cursos monográficos, visitas y excursiones. Al tratarse de cursos subvencionados, los alumnos deben abonar 35 euros por cada curso en concepto de matrícula, lo que sin duda facilita todavía más el acceso de los interesados al tratarse de precios prácticamente simbólicos.


 


Por su parte, la Universidad de Sevilla congrega a través de su “Aula de la Experiencia”, a más de 1.000 alumnos mayores de 55 años. La programación se compone de materias básicas, optativas y conferencias-coloquios con un total de 200 horas por cada curso, cuya matriculación se efectúa previo pago de unas tasas de 105 euros. Las materias impartidas giran en torno a temas como Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente, Ciencias Biosanitarias, Geografía e Historia, Lengua y Literatura, Psicología y Comunicación, Ciencias Jurídicas, Antropología o Ciencias Económicas. El plazo de inscripción para los alumnos de primer curso es del 26de septiembre al 1 de octubre.


 


Al igual que ocurre con la mayoría de programas universitarios para mayores, los cursos se alternan con exposiciones, coloquios, talleres, mesas redondas, visitas o excursiones, además de contar en este caso con un Programa de Voluntariado Sociocultural para la inserción de personas mayores como voluntarios en diferentes instituciones culturales o sociales.



En otro sentido, el Gobierno de la Comunidad Autónoma de Castilla y León ha creado un proyecto común para varias de las universidades ubicadas en su territorio, que ha ido creciendo durante los últimos años. Tanto es así que actualmente miles de alumnos acceden cada año a su “Programa Interuniversitario de la Experiencia”, en las universidades de Salamanca, SEK de Segovia, Valladolid, Pontificia de Salamanca, Católica Santa Teresa de Jesús (Ávila), Burgos, León,  y Miguel de Cervantes de Medina del Campo.


 


Los interesados en participar deben darse prisa, ya que el periodo de inscripción en las sedes que no hacen sorteo finaliza el 14 de septiembre y el 28 de septiembre en el resto. La matrícula de 45 euros comprende un plan de estudios que incluye 3 cursos con materias obligatorias, optativas y complementarias. Entre las asignaturas de obligado cumplimiento, destacan las de Psicología, Comunicación Interpersonal, Historia de España y de Castilla y León, Sociología, Literatura o Ecología y Medio Ambiente, mientras que el programa de las optativas es muy similar al del resto de ofertas universitarias para mayores.


 


Las personas mayores de 50 años pueden participar también en la Universidad Permanente que organiza cada año la Universidad de Alicante, con el objetivo de facilitar a las personas mayores su desarrollo personal y social, sea cual sea su localidad de residencia, su nivel de renta y su nivel de estudios. La oferta de cursos, que se estructuran en tres años académicos, abarca las áreas de Humanidades, Ciencias Experimentales, Salud y Acción Social, Ciencias Sociales e Informática, Imagen y Sonido.


 


El pasado 5 de septiembre la Universidad comenzó el periodo de matriculación para los alumnos que realizaron la preinscripción en junio. El resto, los alumnos no preinscritos, podrán solicitar su cita a partir del próximo 24 de septiembre. La matrícula del curso completo (que comprende 6 asignaturas de 40 horas lectivas o cuatro créditos académicos) cuesta 240 euros, y si se opta por matricularse de asignaturas sueltas (como mínimo dos al año) el precio de cada una de ellas es 48 euros. Existe también la posibilidad de solicitar una beca que cubre el coste de la matrícula.


 


La página inicial de la Universidad de Mayores ‘José Saramago’ de la Universidad de Castilla-La Mancha comienza con una cita del filósofo y escritor español Salvador Pániker que resume la esencia del programa: “La juventud de un ser humano no se mide por los años que tiene, sino por la curiosidad que almacena”. El único requisito para participar en este programa, aparte de la curiosidad, es tener cumplidos los 50 años, y el precio de la matrícula es uno de los más asequibles, por sólo 60 euros por curso.


 


También en las privadas


 


Pero estos planes de planes de estudios no son una exclusiva de las universidades públicas, ya que, al igual que ocurre en algunas de las citadas correspondientes a Castilla y León, también existen otros centros privados en el resto de España que han optado por este modo de integración social universitaria.


 


Destaca en este sentido el programa de la Universidad San Pablo CEU denominado “Vniversitas Senioribvs”, que mantiene abierto su periodo de inscripción hasta el próximo 21 de septiembre. A diferencia de otras universidades se debe acreditar una formación mínima equivalente al Bachillerato Superior. El ciclo formativo completo consta de 5 años académicos con un total de 1.080 horas lectivas, siendo el último de especialización en cultura contemporánea.


 


Además de contar con más años de estudios y asignaturas, otra gran diferencia respecto a las universidades públicas radica en el precio de la matrícula. Así, los interesados deben abonar unas tasas de 115 euros por reserva de matrícula, nueve mensualidades de 115 euros cada una si se realiza la matrícula completa y otros 120 euros por cada materia suelta cuatrimestral.


 


En esta línea cabe resaltar entre los programas universitarios para mayores de las instituciones privadas, el impartido por la Universidad de Deusto, que da lugar al Título de Graduado Universitario en Cultura y Solidaridad. Este programa de tres años de duración, invita a profundizar en un concepto antropológico global de cultura, que incluye los modos de vida, derechos fundamentales del ser humano, valores, afectos, tradiciones, artes y creencias que caracterizan a una comunidad. Además, se trata de una oferta flexible para desarrollar capacidades y tener acceso a conocimientos científicos, artísticos, antropológicos y técnicos.


 


El precio de matrícula por cada curso completo es de 866 euros, y entre sus asignaturas destacan materias tan diversas como Literatura, Música, Cultura Vasca, Comunicación Humana, Ciudadanía Europea, Grandes Religiones, Ética y Formación Humana o Cultura y Cristianismo, entre otras.


 


El Aula de Mayores de Elche de la Fundación Universitaria San Pablo-CEU imparte desde hace seis años diversos cursos dirigidos a personas mayores de 55 años. El precio de la matrícula es de 115 euros. Además, la Universidad Cardenal Herrera CEU de Valencia realiza otras actividades como viajes culturales, visitas a museos, exposiciones y conferencias complementarias.


 


 


Listado de Universidades para Mayores en España


 


Andalucía


 


Aula de Mayores y de la Experiencia – Universidad de Huelva



Aula Permanente de Formación Abierta – Universidad de Granada



Aula Universitaria de Mayores – Universidad de Cádiz



Cátedra Intergeneracional Profesor Francisco Santisteban – Universidad de Córdoba



Aula de Formación Abierta para Mayores – Universidad de Málaga



Aula de la Experiencia – Universidad de Sevilla



Universidad de Mayores – Universidad de Jaén



Mayores en la Universidad: Ciencia y Experiencia – Universidad de Almería



Aula Abierta de Mayores – Universidad Pablo de Olavide


 


Aragón



Universidad de la Experiencia de Zaragoza


 


Asturias



Programa Universitario para Mayores - Universidad de Oviedo


 


Baleares


Universitat Oberta per a Majors - UIB


 


Canarias



Programa Universitario para Personas Mayores – Universidad de la Laguna



Peritia et Doctrina – Universidad de las Palmas


 


Castilla-La Mancha



Universidad de Mayores José Saramago – Universidad de Castilla La Mancha


 


Castilla y León



Programa Interuniversitario de la Experiencia de Castilla y León


 


Cataluña



Aules d'Extensió Universitària per a la Gent Gran – Universidad de Barcelona



Aula d'extensió universitària Gent Gran d'Osona – Universitat de Vic



Aules Universitaries per a la Gent Gran – Universitat de Lleida



Aules d'Extensió Universitària per a la Gent Gran – Universitat de Girona



Universitat a l'Abast – Universidad Autónoma de Barcelona



Formación para la tercera edad – Universidad Pompeu fabra



Aules d'Extensió Universitària per a la Gent Gran – Universitat Rovira i Virgili


 


Comunidad de Valencia



Universidad Permanente – Universidad de Alicante



Universitat per a Majors – Universidad Jaime I



Aulas Universitarias de la Experiencia – Universidad Miguel Hernández



La Nau Gran – Universidad de Valencia



Cardenal Herrera CEU de Valencia



 


Extremadura



Universidad de los Mayores – Universidad de Extremadura


 


Galicia



Universidad Senior – Universidade da Coruña



Cuarto Ciclo Universitario – Universidad de Santiago



Programa para Mayores - Universidad de Vigo


 


La Rioja



Universidad de la Experiencia - Universidad de La Rioja


 


Madrid



Universidad de Mayores – Universidad de Alcalá



Programa Universidad para los Mayores / PUMA – Universidad Autónoma de Madrid



Universidad para mayores – Universidad Carlos III



Universidad para los mayores – Universidad Complutense de Madrid



Universidad de Mayores – Universidad Rey Juan Carlos



Universitas Senioribus - Universidad San Pablo CEU


Universidad de Mayores – Universidad Pontificia Comillas


 


Murcia



Aula de mayores – Universidad de Murcia


Universidad de Mayores – Universidad Politécnica de Cartagena


 


Navarra



Universidad para Mayores Francisco Ynduráin - Universidad de Bilaketa



Aula de la Experiencia - Universidad Pública de Navarra


 


País Vasco



Universidad para todos – Universidad de Deusto



Aulas de la Experiencia – Universidad del País Vasco


 


Más información:



Asociación Estatal de Programas Universitarios para Personas Mayores

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