Becas de voluntariado internacional: Un paréntesis vocacional

Son muchos los jóvenes que cada año deciden colaborar en programas de voluntariado internacional. Para solventar las dificultades económicas que puede suponerle su participación en este tipo de iniciativas solidarias se convocan becas de voluntariado internacional a cargo de fondos públicos e instituciones privadas. ¿Buscas una beca que te permita ser cooperante? Te presentamos las mejores opciones.

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Estudiantes-grado-INELa agudización de la crisis ha incrementado el interés de los jóvenes por participar en proyectos de voluntariado internacional. Conscientes de la enorme gratificación personal que supone el hecho de colaborar en este tipo de iniciativas orientadas a la colaboración, las personas interesadas buscan vivir una experiencia personal que supera con creces cualquier remuneración económica.
 
Pero, además, ejercer una actividad de voluntariado en otro país supone otra serie de ventajas profesionales añadidas, como la adquisición de conocimientos prácticos aplicables a la vida profesional, el afianzamiento a través de la práctica de otro idioma o el conocimiento de un amplio abanico de profesionales y futuros contactos laborales. Las empresas, en general, suelen valorar a jóvenes que han hecho algún tipo de trabajo social.
 
En cualquier caso, no hay que perder de vista que cuando una organización de voluntariado envía a una persona a un país en desarrollo para colaborar en alguno de sus proyectos no le está pagando un periodo de vacaciones, ni un viaje de placer o turismo. La mejora de la calidad de vida de la comunidad tiene que ser un objetivo prioritario para el voluntario.
 
Por mucha demanda de voluntarios que haya, la mayoría de las organizaciones escogen a jóvenes con una serie de cualidades específicas y orientadas a un óptimo cumplimiento de su función, como puede ser la motivación, la predisposición para el trabajo en equipo, la capacidad de adaptación a entornos multiculturales, dotes organizativas, aptitudes comunicativas e interés por los problemas políticos y socioeconómicos del posible lugar de destino.
 
¿Qué tengo que hacer para ser voluntario o cooperante?
 
En primer lugar, tienes que tener tiempo y ganas. Si sólo dispones de unos meses puedes participar como voluntario en un proyecto, mientras que si te planteas una estancia más larga la mejor opción es escoger un proyecto en el que puedas trabajar como cooperante. Este tipo de desplazamientos suelen ser, como mínimo, de seis meses.
 
En general, para ser voluntario internacional debes tener 18 años cumplidos, aunque excepcionalmente se pueden conceder ayudas a personas con 16 años. En algunos casos se te exigirá una titulación acorde a las tareas a desarrollar y dominio del inglés, aunque es interesante el conocimiento de cualquier otro idioma. A veces las becas tienen un límite de edad establecida y otras exigen que el voluntario asista a algún tipo de formación previa. También hay becas que exigen una determinada experiencia profesional. El ámbito geográfico donde se suele desarrollar este tipo de iniciativas corresponde a países de América Latina, Asia y África.
 
Si quieres ser voluntario solicita información sobre diferentes programas y becas, y haz una reflexión previa acerca de tu motivación y las razones que te empujan a ello. Detecta en qué ámbitos podrías ser útil según tus habilidades y formación, decide cuánto tiempo quieres invertir y busca una beca que coincida con tus necesidades. Existen diferentes ayudas orientadas a la cooperación internacional, procedentes tanto de organismos públicos, nacionales e internacionales, como de organizaciones privadas que lanzan programas específicos e independientes.
 
Becas de organismos públicos
 
Numerosos organismos públicos ponen en marcha becas para participar en voluntariado en el extranjero, que normalmente cubre estancias a largo plazo (de 2 meses hasta 1 año, con posibilidad de renovación).
 
El Programa de Voluntarios de Naciones Unidas en puestos financiados por la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID) tiene como fin fomentar la participación de profesionales voluntarios en las actividades de cooperación que ejecutan agencias especializadas, organismos y fondos del sistema de Naciones Unidas. El candidato, de acuerdo con su perfil y experiencia, puede elegir hasta tres destinos en una larga lista de países. Hay que poseer una titulación académica media o superior, una experiencia profesional de cómo mínimo tres años en un área de interés para la cooperación al desarrollo, un inglés fluido, conocimientos de informática y una edad comprendida entre los 25 y los 65 años. El periodo de contratación es de un año, prorrogable a un segundo, que incluye gastos de viaje, instalación, manutención, vivienda, seguros y reinstalación al término del contrato.
 
El Servicio Voluntariado Europeo (SVE) no pone en macha una política de becas, pero se hace cargo de todos los gastos que ocasiona el desplazamiento del cooperante. Se trata de un programa oficial de la Unión Europea que promueve la movilidad de personas de entre 18 y 30 años que quieran prestar un servicio a la comunidad en áreas culturales, ambientales, sociales o deportivas, a través de un voluntariado internacional de entre 3 y 12 meses.
 
La participación en este programa no tiene coste alguno para el voluntario, ya que los gastos de gestión administrativa, desplazamiento al país, alojamiento y manutención, y el seguro está subvencionado por la UE. El interesado debe contactar previamente con los proyectos que le sean de interés y tengan plazas vacantes. Es aconsejable iniciar la ronda de contactos con el proyecto de acogida y completar las formalidades administrativas con suficiente antelación.
 
Jóvenes Cooperantes es un programa perteneciente al Instituto de la Juventud (INJUVE) con la colaboración del Servicio Público de Empleo Estatal (SPEE) y de la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID), que tiene como objetivo la incorporación de jóvenes españoles demandantes de empleo, de 18 a 29 años, a la cooperación oficial al desarrollo.
 
Con este fin se formaliza un contrato laboral de 9 meses de duración para el desempeño de tareas en algunos de los países en los que España realiza estas actuaciones a través de la AECID, situados en América Latina, África, Europa Central y Oriental, o Asia. Los campos que cubren los proyectos son diversos: educación, marginación, microempresas, medioambiente, mejora del hábitat, gobernabilidad y estabilidad institucional, protección de los derechos humanos, desarrollo rural integral, restauración del patrimonio histórico o sector agropecuario, entre otros.
 
Los cursos de formación para participar en el programa se realizan en el mes de septiembre. El interesado, además de estar escrito en el INEM o en su Comunidad Autónoma como demandante de empleo, debe tener la titulación académica adecuada, dominar la lengua requerida y, en algunos casos, tener experiencia profesional en relación con las tareas a realizar.

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Becas del mundo universitario
Becas para realizar prácticas
Instituciones que ofrecen formación
 

Becas del mundo universitario
 
En prácticamente todas las universidades españolas se coordinan labores voluntarias, que en muchos casos están gestionadas mediante becas. Si estás interesado, pregunta en tu universidad. Estos son algunas de las ayudas que puedes encontrar:
 
Desde el Centro Universitario de Cooperación Internacional para el Desarrollo de la Universidad de Las Palmas de Gran Canarias (ULPGC) se gestionan programas específicos dotados con becas de voluntariado internacional. Están abiertos a todos los alumnos o recién titulados de la ULPGC que deseen realizar estancias en países de vías de desarrollo de entre 1 y 12 meses.
 
En el Área de Cooperación al Desarrollo de la Universitat Politècnica de València (UPV) también pueden solicitarse diferentes becas orientadas a los programas de cooperación internacional, como las Becas Meridies-Cooperación 2012, para estancias de entre 2 y 5 meses en América Latina o África. Incluyen desplazamiento, manutención, seguros médicos, vacunas y visados.
 
La Universidad de Córdoba también presenta un programa propio de internacionalización y desarrollo que presta apoyo económico a las acciones de cooperación al desarrollo en países de Iberoamérica y África Subsahariana. El plazo de presentación finaliza el 20 de febrero.
 
La Universidad de Sevilla mantiene abierta una convocatoria de ayudas para actividades y proyectos de cooperación al desarrollo, con varias modalidades, para el curso 2011/2012. Las solicitudes se pueden enviar antes de 15 de mayo.
 
Becas para realizar prácticas
 
También hay diferentes organismos que apoyan la realización de prácticas en el ámbito del voluntariado y la cooperación internacional. Estos son algunos de ellos:
 
La Agencia Españolade Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID) ofrece las becas MAEC-AECID de cooperación cultural en España y el exterior para españoles y extranjeros. Estas becas para la realización de prácticas en países receptores de ayuda oficial al desarrollo constituyen un destacado instrumento de la política de cooperación españolea con dichos países. Sólo se puede solicitar una beca por persona y convocatoria, siempre que el interesado no haya superado, preferiblemente, los 35 años de edad a la fecha de finalización del periodo de la beca. Tampoco pueden solicitarlas quienes hayan sido beneficiados con otra ayuda de la Convocatoria de Becas MAEC-AECID de 6 meses o más, ni de la Fundación Carolina en los últimos tres años. La convocatoria de estas becas se publica todos los años en el BOE en el último trimestre del año.
 
La Generalitat Valenciana ofrece becas para la realización de estancias de formación complementaria en materia de cooperación internacional al desarrollo, que tienen lugar en Oficina Técnicas de Cooperación dependientes de la Agencia Española de Cooperación Internacional al Desarrollo (AECID). Las becas están dirigidas a titulados universitarios y el periodo de estancia es de 11 meses.
 
La Generalitat Valencianatambién tiene becas para la realización de prácticas de formación en materia de cooperación al desarrollo en las oficinas del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), en las mismas condiciones. Estas becas están dirigidas a jóvenes universitarios que hayan nacido con posterioridad a 1970, tengan nacionalidad española y vivan en la Comunidad Valenciana. Se valoran conocimientos adicionales en las materias propias de la beca, manejo de otros idiomas y experiencia en las materias objeto de la convocatoria. El año pasado el importe de las mismas ascendió a 1.400 euros mensuales y las becas fueron adjudicadas en junio.
 
Instituciones que ofrecen formación
 
Además de las becas destinadas a ejercer el voluntariado sobre el terreno, también existen ayudas orientadas a la formación en el ámbito de la cooperación.
 
La Fundación Carolina ofrece becas para realizar estancias de hasta tres meses en una institución de reconocido prestigio en el área de desarrollo y cooperación internacional. Normalmente se efectúan tres convocatorias anuales para becar tanto a alumnos latinoamericanos como españoles que busquen iniciar proyectos de investigación, establecer contactos o formarse en instituciones de reconocido prestigio.
 
También las obras sociales de las cajas de ahorro becan periódicamente la realización de estudios de postgrado relacionados con la cooperación internacional a titulados superiores. Las más conocidas son las de la Caixa, la CAM, Bancaja y Caja Madrid.
 
La Comisión Europea ofrece becas de entre 3 y 5 meses para la realización de prácticas de formación en sus departamentos y servicios orientados a la cooperación internacional, en las sedes de Bruselas y Luxemburgo. Los plazos se abren en marzo y octubre.
 
La Universidad de Sevilla mantiene abierta, hasta el 30 de junio, la convocatoria de ayudas para el fomento a la investigación en cooperación y desarrollo, con varias modalidades. Por su parte, la Fundación CIDEAL ofrece becas para realizar el Curso de Especialista Universitario en Gestión de la Cooperación Internacional en la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid. El plazo de inscripción finaliza el próximo 16 de septiembre.
 
Realizar labores de voluntariado te permite conocer profesionales de tu mismo ámbito y gente que te devolverá más de lo que tú puedas darles. La recompensa viene, principalmente, en forma de satisfacción personal. Ser voluntario te permite ver el mundo de otra forma y ser consciente de realidades que de otra forma ni podrías imaginar. ¿Tienes tiempo y ganas? Seguro que existe una beca adaptada a tus necesidades. Sólo tienes que decidirte y dar el primer paso.
 
 

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